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Suite et fin

par Joël Arseneau 8 septembre 2017

Après une pause estivale salutaire et une longue réflexion, je reprends ma plume d’éditorialiste au Radar pour la dernière fois afin de vous dire au revoir et merci. Bien que des projets personnels et des défis professionnels m’appellent ailleurs pour les mois à venir, ce n’est pas sans peine que je renonce au privilège d’entretenir avec les fidèles du Radar une conversation hebdomadaire sur les grandeurs et misères de l’aventure humaine sur l’archipel madelinot.

Le lecteur me pardonnera ce ton plus personnel que j’emprunte aujourd’hui pour poser un regard sur ces trois années et demie d’actualité régionale passionnante, souvent déroutante, parfois même dramatique, mais trop peu souvent édifiante.

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L’année 2017 passera sans doute à l’histoire comme la plus fructueuse à ce jour dans le domaine des pêches aux Îles de la Madeleine. Comme le secteur des pêcheries est cyclique, il serait néanmoins opportun d’en profiter pour mieux préparer l’avenir.

Depuis l’effondrement de la pêche au poisson de fond, au milieu des années 1990, les pêches au homard et au crabe des neiges constituent le socle économique des pêcheries madeliniennes, représentant 90 % de la valeur totale des débarquements. Cette dépendance de l’archipel envers deux espèces, dites lucratives, n’a pas toujours assuré la prospérité des flottilles, des acheteurs et des travailleurs de la mer. Or, cette année, un rare alignement des planètes a non seulement favorisé des débarquements records, mais les prix du crabe et du homard atteignent des sommets inégalés.

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Alors que l’été et les visiteurs s’installaient dans notre archipel, ces derniers jours, quelques dizaines de chercheurs, de gestionnaires publics et d’insulaires se réunissaient sur une île de l’Australie, Kangaroo Island, pour échanger leurs vues sur la réalité des îles de la planète dans la fraîcheur ensoleillée de l’hiver austral.

Le thème de la 15e conférence des Îles du monde, Les communautés insulaires, modèles pour la survie de la planète, est à la fois inspirant et inédit. En effet, les communautés insulaires comme la nôtre peuvent-elles donner l’exemple à un monde moderne de plus en plus en perte de repères?

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Cette expression, c’est la députée des Îles, Denise Leblanc, qui l’a prononcée lors de l’adoption de la Loi électorale, en 1979, qui accordait un statut d’exception à la circonscription des Îles-de-la-Madeleine. Après avoir obtenu l’aval unanime des élus de l’Assemblée nationale, Mme Leblanc croyait bien avoir réglé le dossier des limites du comté une bonne fois pour toutes.

C’était sans compter le Directeur général des élections du Québec (DGEQ), qui a développé la fâcheuse manie de ramener dans l’actualité une situation qui est pourtant enchâssée dans la loi, au même titre que son existence à lui, sa mission et son rôle.

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Dans nos sociétés modernes, la profession de médecin revêt une certaine aura. Ces hommes et femmes qui nous soignent sont des êtres sur qui nous nous appuyons pour nous maintenir en bonne santé ou pour la retrouver, en cas de maladie. Ils ont, parfois, littéralement notre vie entre leurs mains. Ici aux Îles, le docteur Lester Duguay, médecin spécialiste qui vient de prendre une retraite bien méritée, a servi la population madelinienne pendant plus de 30 ans. Il n’y a pas une famille d’ici qui ne l’ait connu. Cet homme affable, d’une grande sensibilité, a eu un parcours professionnel exceptionnel. Retour sur une vie dévouée au bien-être des gens.

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Québec a finalement adopté le projet de loi 122, en toute fin de session, destiné à reconnaître les municipalités comme des « gouvernements de proximité ». En accordant plus de pouvoirs aux élus locaux, la loi en enlève, hélas, encore un peu plus aux citoyens. Cela n’a pas de quoi renforcer la démocratie municipale.

Les élus municipaux ont unanimement applaudi l’adoption du projet de loi, le qualifiant de « tournant historique » tandis que des groupes communautaires et citoyens y voient une érosion de la voix citoyenne.

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Une crise sans précédent a ébranlé l’hôpital des Îles la semaine dernière, faisant la manchette de tous les grands médias au Québec. Sommairement décrite par le ministre Gaétan Barrette comme un problème de coordination et de collaboration chez les médecins et avec l’administration, la situation est néanmoins extrêmement préoccupante parce qu’elle laisse planer un sérieux doute sur l’accessibilité et la qualité des soins offerts aux Madelinots.

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Pour des parents aimants, la perte d’un enfant représente le drame le plus douloureux qu’on puisse imaginer. On comprend donc la tragédie que vivent les parents et les proches de la jeune madelinienne Maïté Viens, disparue dans les chutes Jean-Larose, à Beaupré, le 21 mai dernier.

Ce drame humain, fort médiatisé, a mis en lumière les sentiments et les valeurs parmi les plus nobles et les plus exemplaires, mais également certains réflexes comptables, voire mesquins, qui n’ont rien de très glorieux.

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Le gouvernement fédéral entreprend ces jours-ci une étude technique sur l’épave du Corfu Island, échoué sur la côte de l’Étang-du-nord, il y a 53 ans. De passage aux Îles, il y a quelques semaines, le ministre responsable de la Garde côtière, Dominic Leblanc, affirmait que les recommandations attendues d’ici quelques mois permettraient de régler le dossier pour de bon. Enfin!

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L’innovation est bien souvent un gage de succès en affaires et c’est ce qu’ont bien compris les artisans de l’industrie du tourisme aux Îles. L’activité de lancement de la saison touristique, tenue la semaine dernière, nous a ainsi permis de prendre la mesure du dynamisme et de la capacité de renouvellement d’un secteur pour le moins vital de notre économie.

La formule de l’évènement, rompant elle-même avec la tradition des 5 à 7, a mis en lumière les nouveautés offertes tant par les organismes de concertation sectorielle comme Tourisme Îles de la Madeleine, le Bon goût frais des Îles et Arrimage que par les entreprises et autres acteurs de l’industrie. L’atmosphère festive et la convivialité de la rencontre en disaient long sur l’état d’esprit des troupes à la veille d’une autre saison touristique qui s’annonce déjà fort achalandée.

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Le projet de parc éolien de la Dune-du-Nord se heurte à la résistance des écologistes, ceux-là mêmes qui appellent pourtant la transition énergétique de tous les vœux. D’apparence contradictoire, leurs réserves découlent toutefois d’un argumentaire sérieux et, surtout, d’un bris de confiance envers la Communauté maritime des Îles.

C’est donc une cinquantaine de personnes qui ont commenté le projet de 6 MW pendant 5 longues heures, lors de la consultation du Bureau d’audiences publiques en environnement (BAPE) tenue la semaine dernière. Chacun des intervenants ayant fait ses devoirs, il faut reconnaître la vertu de cet important exercice démocratique, même s’il devait faire dérailler un projet attendu depuis une douzaine d’années et qui recueille un appui de principe unanime.

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Le port de Cap-aux-Meules est toujours à vendre. Selon un article du journal Le Devoir, publié la semaine dernière, il y a même un acheteur privé qui a signifié son intérêt auprès de Transports Canada. Cela a de quoi nous inquiéter.

Lors de la relance du processus de cession des ports fédéraux, à l’été 2015, un fort consensus local a été exprimé en faveur du maintien de ce port vital pour l’économie des Îles sous juridiction fédérale.

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Les nids-de-poule sont au printemps ce que sont les maringouins à l’été : un phénomène qui irrite un peu, beaucoup ou passionnément, selon le secteur où l’on habite et l’ampleur de l’infestation. Mais au-delà des dommages saisonniers causés par les hivers en dents de scie et l’équipement lourd, quel bilan peut-on faire de l’état des routes dans l’archipel?

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