La falaise de Cap-aux-Meules racontée

par Adèle Arseneau 19 juin 2020
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Pendant que l’on attend des réponses gouvernementales concernant le début des travaux de protection contre l’érosion du côté de la falaise de Cap-aux-Meules, une promenade sur les lieux nous rappelle que le phénomène n’est pas récent… Le Radar est allé à la rencontre d’un homme qui a assisté au développement du Cap-aux-Meules et en a aussi été conseiller municipal : Jean-Jules Boudreau. D’ailleurs, il le mentionne, son ascendance serait parmi les premiers à s’installer dans l’archipel à l’époque de Gridley, vers 1760.

L’ère pré-tri

Le système de collecte des déchets par les municipalités n’a commencé qu’entre 1960 et 1970, de mémoire de Jean-Jules Boudreau. Mais avant, tout le monde avait son petit lopin dédié en arrière de la maison. « Chez Sumarah, c’était un plus gros site parce qu’il générait beaucoup de déchets de poisson. Par exemple, même l’hôpital jetait tout en bas de la falaise. Ça n’a pas duré bien longtemps, mais Sumarah, ingénieux pour l’époque, avait installé un quai au bout de ses fumoirs (un commerce qu’il débutait vers les années 1940); il s’était fait commander des rails de chemin de fer et un buggy. Les pêcheurs allaient décharger leur hareng avec la gabare directement à son quai, ils mettaient ça dans le chariot et montaient ça à la saline avec un winch. On voit encore les rails qui sortent de la falaise, à côté, en arrière du A&W. » Il se rappelle que les camions passaient en arrière des fumoirs mais qu’ils ont fini par ne plus pouvoir le faire, les fumoirs même étant menacés par l’affaissement de la falaise. « Quand ils ont agrandi le quai à Cap-aux-Meules, ils ont enlevé la dalle de béton et lui a dit amenez ça chez nous pour protéger. Il n’y avait pas de machinerie comme aujourd’hui pour la placer comme il faut, elle est dispersée un peu partout et même la mer la déplace. » C’était un homme bon et bienveillant, de se rappeler M. Boudreau.

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